Indígenas

Contenidos de esta Entrada sobre Derecho Uruguayo:

Indígenas en Uruguay en Uruguay

Período inicial del País

Antes de la llegada de los europeos, el territorio que hoy es Uruguay mantenía una pequeña población estimada en no más de 5.000 a 10.000 habitantes. Los principales grupos eran los indios seminómadas Charrúa, Chaná (Chanáes) y Guaraní. Los guaraníes, que se concentraban en los bosques subtropicales del este de Paraguay, establecieron algunos asentamientos en el norte de Uruguay. Los charrúas se trasladaban a la orilla en verano para pescar y recolectar almejas, frutas y raíces, y en invierno se trasladaban hacia el interior para cazar ciervos, ñandúes y animales de caza menor con bolas (piedras conectadas por cuerdas cortas que se lanzan para atrapar a las presas) y arcos y flechas. Bandas de ocho a 12 familias bajo un jefe vivían en aldeas de cinco a seis casas hechas de parabrisas esteras. Los charrúas eran conocidos por su ferocidad en la batalla, que explotaron para ampliar los cotos de caza y capturar a mujeres y niños de otras aldeas.

El primer europeo en explorar Uruguay fue el navegante español Juan Díaz de Solís en 1516, quien, junto con varios de sus hombres, fue asesinado y devorado por guerreros charrúas o guaraníes. Ferdinand Magellan ancló en el futuro sitio de Montevideo en 1520, y Sebastián Cabot dirigió una expedición española por el Río de la Plata en 1526, pero encontraron que la Banda Oriental del Río Uruguay no era atractiva para el asentamiento debido a la falta de riqueza mineral y a la ausencia de indios que pudieran ser fácilmente esclavizados u obligados a servir a los intereses europeos. Las misiones jesuíticas y franciscanas no se establecieron en Uruguay hasta la década de 1620. Para entonces, sin embargo, la población indígena había comenzado a colapsar, ya que las enfermedades europeas mataban a miles de personas.

El ganado de las regiones vecinas, al que se permite circular libremente en territorio uruguayo, se multiplicó con el paso de los años hasta llegar a los millones. Se dice que este proceso se originó en 1603, cuando un gobernador de Paraguay, Hernando Arias de Saavedra, embarcó una serie de ganado y caballos río abajo desde Asunción y los animales fueron desembarcados en la ribera del río Uruguay. Posteriormente fueron cazados para sus pieles por gauchos transitorios de ascendencia mestiza. Grupos de bandeirantes (exploradores y cazadores de esclavos) del Brasil portugués también hicieron incursiones en la región y ocasionalmente atacaron las misiones allí. En 1680 los portugueses establecieron la Colonia del Sacramento en el Río de la Plata, frente a Buenos Aires. Allí llevaron a cabo un comercio de contrabando con colonos españoles, que recolectaban grandes cantidades de plata de las minas del Alto Perú (ahora Bolivia). Las autoridades españolas contrarrestaron este movimiento al fundar San Felipe de Montevideo como ciudad fortificada en 1726 y atacar Colonia, que posteriormente cambió de manos varias veces antes de ser cedida a España en 1777. Montevideo se convirtió en el principal puerto español del Atlántico Sur, y comenzó el proceso de división de la Banda Oriental en enormes ranchos sin cercar. En 1776 la Banda Oriental pasó a formar parte del Virreinato del Río de la Plata, cuya capital era Buenos Aires; sin embargo, a Montevideo se le permitió enviar los envíos directamente a España en lugar de despacharlos primero en Buenos Aires.

Para 1800 había aproximadamente 10.000 personas en Montevideo y otras 20.000 en el resto de Uruguay. Alrededor de un tercio del total eran esclavos africanos, la mayoría de los cuales trabajaban en estancias, en saladeros y en hogares. La pequeña pero creciente clase media uruguaya incluía pequeños comerciantes, artesanos y oficiales militares de ascendencia mestiza y europea. En la cúspide de la sociedad estaban los ricos comerciantes, banqueros, estancieros (propietarios de ranchos) y altos funcionarios del gobierno. La mayor parte de la élite se originó o residió principalmente en Cataluña, el País Vasco, las Islas Canarias y otras tierras españolas europeas. Pocos grupos indígenas sobrevivieron hasta el siglo XIX; la última masacre a gran escala de pueblos indígenas ocurrió en Salsipuedes en 1831, y a mediados de siglo quedaban pocos vestigios de la cultura indígena.

Autor: Black

Charrúa

Charrúa, indígenas sudamericanos que habitaban las praderas al norte del Río de la Plata en un territorio algo mayor que el Uruguay moderno. Poco se sabe de su idioma. Los grupos lingüísticamente relacionados, incluyendo a los Yaró, Guenoa, Bohané y Minuan, también han sido subsumidos en el nombre genérico de Charrúa.

Los charrúas eran cazadores y recolectores, y después de la introducción del caballo vivían de la captura de ganado salvaje. Eran feroces en la guerra, usando los cráneos de sus enemigos caídos como copas ceremoniales para beber. Eran buenos arqueros y también usaban bolas, eslingas y lanzas. En sus patrones sociales y económicos se asemejaban a otros nómadas patagónicos y pampeanos. A la muerte de un pariente cercano se laceraban y cortaban las articulaciones de los dedos.

Desde el asentamiento colonial de los pastizales, los charrúas han dejado de existir como sociedad independiente.

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